Al menos 24 personas murieron, en su mayoría ciudadanos colombianos, y otras 22 resultaron heridas después de que un bus chocó con un vehículo y volcó en una ruta cercana a la capital de Ecuador durante la madrugada del martes, reportaron organismos de socorro.

El bus chocó con un vehículo liviano y descendió sin control por un kilómetro hasta impactar unas viviendas

El bus, de placa extranjera, era una unidad de transporte turístico y fue contratada en Colombia, por lo que no cumplía con rutas habituales en Ecuador, según las autoridades locales.

En el vehículo también viajaban ciudadanos venezolanos, confirmaron los organismos de socorro.

De acuerdo a investigaciones preliminares de la policía, el bus chocó con un vehículo liviano y luego descendió sin control por un kilómetro hasta impactar unas viviendas en el sector conocido como “la curva de la muerte”.

“La mayor cantidad de fallecidos son colombianos”, dijo el secretario de seguridad del Municipio de Quito, Juan Zapata, a un medio local. Los cuatro pasajeros del vehículo liviano, entre los que había menores de edad, también fallecieron.

El accidente se produjo en la vía Pifo-Papallacta, considerada una de las más peligrosas del país andino.

Las autoridades determinaron de manera preliminar que el bus habría presentado una falla mecánica. “Lo que hubo fue una afectación en el sistema de frenos (…) pero habrá que esperar que se compruebe con la pericia técnica”, dijo Patricio Carrillo, director de Operaciones de la Policía.

Entre los fallecidos lo único que se ha confirmado es que no existen víctimas mortales ecuatorianas. Al momento solo se ha dicho que entre los fallecidos hay tres menores de edad, 13 mujeres y ocho hombres, indicó el diario El Universo de Ecuador.

Los heridos, varios de los cuales están graves, fueron trasladados a centros médicos en Quito. Además, las autoridades dieron inicio al proceso de identificación de los fallecidos para su repatriación.

La cancillería ecuatoriana dijo que activó un protocolo de emergencia para intercambiar información con oficinas consulares de Colombia y Venezuela.

En las vías de Ecuador se reportan constantes accidentes de tránsito por circulación a alta velocidad y fallas mecánicas de los buses.

Con información de www.lta.reuters.com y www.eluniverso.com