Fue en el verano de 2016 cuando Aymeric Laporte estuvo ya muy cerca de recalar en las filas del Manchester City, escuadra a la que Pep Guardiola acababa de llegar. Pero finalmente terminó renovando con el Athletic de Bilbao y subiendo su cláusula de rescisión.

El club inglés hizo oficial la contratación del defensor francés. Llega procedente del Athletic a cambio de 70 millones de euros, para las próximas seis temporadas. El club inglés pagó previamente al Athletic Club de Bilbao la cláusula de rescisión del defensor, establecida en 65 millones de euros, aunque tuvo que desembolsar 5 millones más por derechos de formación.

Laporte pasó con éxito las pruebas médicas y podría hacer su debut en el campeonato de la Premier League incluso este mismo miércoles ante el West Bromwich Albion en el Etihad Stadium si su nuevo entrenador, Pep Guardiola, lo estima necesario.

El francés tomó la decisión de abandonar el Athletic Club la pasada semana, una vez que el club inglés reactivara el interés por él a pesar de que en 2016 hizo enfurecer a Txiki Begiristain al renovar a última hora con el equipo rojiblanco subiéndose la cláusula. Eso hizo que el pasado verano la directiva ‘Citizen’ no se planteara su fichaje.

En apenas año y medio el mercado ha cambiado de forma sustancial, de modo que el francés será la alternativa de los ingleses a Virgil Van Dijk, que continúa siendo el defensa más caro de la historia.

El galo, con una gran facilidad para sacar el balón jugado y una enorme proyección de futuro, era del agrado de un Guardiola que no ha parado hasta tenerlo en sus filas. Para el equipo rojiblanco, su marcha dejará un gran vacío en el eje de la zaga, donde había sido indiscutible en los últimos años. Un contratiempo importante después de haber logrado retener a Kepa Arrizabalaga.

El propio futbolista ha publicado en la web del Athletic un mensaje a la que ha sido su afición donde destaca que:

 

«A TODA LA FAMILIA ATHLETICZALE (…) Muchísimo en muy pocas líneas…

Quiero agradeceros todo lo que me habéis dado. Llegué siendo un adolescente y aquí me he formado como persona y como futbolista. Mi salida, ante un nuevo reto en mi carrera profesional, no quiero que sea un adiós, sino un hasta pronto. Aquí dejo un Club único, diferente y que jamás olvidaré. Por todo ello ESKERRIK ASKO!!!»

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