Científicos de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, imprimieron por primera vez córneas humanas, aplicando tecnología de impresión 3D. Esta es la parte externa clara del ojo que juega un papel muy importante en el control y el enfoque de la entrada de luz en el ojo.

Millones de personas alrededor del mundo sufren ceguera total debido a quemaduras, daño o enfermedad de sus córneas, y otros tantos más esperan cirugía para prevenir la ceguera corneal. Los seres humanos pueden donar sus córneas después de morir, sin embargo, la demanda supera en la actualidad el suministro.

Tal y como se documentó en la revista Experimental Eye Research, el equipo utilizó una impresora 3D de bajo costo para fabricar estas córneas artificiales. Imprimieron capas de “bio-tinta” en círculos concéntricos para formar una pieza en forma de córnea. Las células madre se agregan y se dejan crecer para crear una córnea lista para el trasplante.

El producto final de este experimento es transparente como el cristal.“Muchos equipos de todo el mundo han estado buscando la tinta biológica ideal para hacer que este proceso sea factible”, dijo en un comunicado el autor principal de la investigación, Che Connon, profesor de ingeniería de tejidos de la Universidad de Newcastle.

“Nuestro exclusivo gel, una combinación de alginato y colágeno, mantiene las células madre vivas mientras produce un material que es lo suficientemente rígido como para mantener su forma, pero lo suficientemente suave para ser expulsado por la boquilla de una impresora 3D.

 “Esto se basa en nuestro trabajo anterior en el que mantuvimos las células vivas durante semanas a temperatura ambiente dentro de un hidrogel similar. Ahora tenemos células madre que contienen bio-tinta listas para usar que permiten a los usuarios comenzar a imprimir tejidos sin tener que preocuparse por el crecimiento de las células por separado.”

Las córneas no tienen vasos sanguíneos, a diferencia de la mayoría de los tejidos del cuerpo, lo que facilita el proceso de trasplante.

Para medir la forma y dimensiones correctas de la parte impresa del ojo, los investigadores primero escanearon el ojo del paciente lo que les permitirá crear trasplantes de córnea hechos a medida para satisfacer las necesidades de cada paciente.

Las córneas serán sometidas a decenas de pruebas y experimentos antes de que puedan aplicarse finalmente en personas.

Noticia con información de: www.lr21.com.uy