Bélgica logró este viernes una sufrida victoria 2-1 ante Brasil y avanzó por primera vez en más de tres décadas a las semifinales del Mundial, donde enfrentará a Francia.

Las principales figuras de Brasil -que sufrió su tercera eliminación en cuartos de final en las últimas cuatro Copas del Mundo– decepcionaron. Neymar y Philippe Coutinho se mostraron muy apagados y Gabriel Jesús no pesó en ataque, algo que sin embargo no impidió que el “Scratch” acorralara por momentos a su rival y creara muchas opciones de gol.

“Estuvieron increíbles”, dijo tras el partido el español Roberto Martínez, DT de Bélgica. “Ni por un minuto pensé que fueran a rendirse, pero nuestra ejecución fue magnífica”.

Bélgica resistió los embates y la presión que Brasil impuso desde el inicio, y la suerte le sonrío a los 13 minutos cuando Fernandinho anotó en su propia portería después de que el balón le pegó en el hombro tras un remate de Vincent Kompany en un tiro de esquina enviado desde la punta izquierda.

Con el contragolpe como su arma principal, los belgas aumentaron su ventaja a los 31 minutos en una jugada donde Romelu Lukaku tomó el balón en su campo, superó en velocidad a dos rivales y habilitó a Kevin de Bruyne, quien venció a Alisson con un potente y colocado disparo en los linderos del área.

A pesar de la desventaja Brasil, uno de los favoritos para conquistar el título, siguió dominando y generando opciones que no concretó hasta los 76 minutos, cuando el recién ingresado Renato Augusto metió el balón pegado al poste izquierdo con un cabezazo tras pase preciso de Philippe Coutinho.

A pesar del dominio y presión durante todo el partido, los pentacampeones mundiales no alcanzaron el empate, en parte por las atinadas intervenciones del portero Thibaut Courtois, quien salvó su meta en por lo menos cuatro ocasiones.

“Nos vamos del Mundial con tristeza (…) Perdimos ante un gran equipo que aprovechó sus opciones para marcar dos goles. Este es un grupo joven que puede ganar la próxima Copa del Mundo”, dijo el defensor brasileño Miranda tras el partido.

Francia doblegó a Uruguay

Francia se convirtió en la primer semifinalista del Mundial tras vencer 2-0 a Uruguay gracias a un gol y una asistencia de Antoine Griezmann.

La campeona del Mundo de 1998 se puso en ventaja a los 40 minutos cuando Raphael Varane se adelantó a los defensores de la “celeste” para rematar con la cabeza un centro enviado por Griezmann al lanzar una falta desde el sector derecho.

Uruguay respondió tres minutos después con un colocado remate de Martín Cáceres, pero el portero Hugo Lloris salvó su meta con un espectacular estirada para desviar el balón antes de que rebasara la línea de gol.

Previo al gol de Varane, Francia pudo anotar, pero Kylian Mbappé desaprovechó una clara oportunidad a los 15 minutos cuando mandó desviado su remate pese a quedar sin marca frente a la portería tras pase de Olivier Giroud.

El partido mostró una lucha cerrada en el mediocampo hasta los 61 minutos, cuando Griezmann lanzó un potente disparó desde fuera del área y el balón se le escapó de las manos al portero Fernando Muslera, en un grave error que marcó el rumbo del partido.

Con la ventaja, Francia replegó sus líneas para jugar al contragolpe y dejó la iniciativa a Uruguay que no fue capaz de superar a Lloris.

En la antesala de la final, Francia se enfrentará el martes a Bélgica.

Con información de www.lta.reuters.com