La compañía Google dedicó este lunes su motor de búsqueda al químico británico Sir William Henry Perkin, quien obtuvo la fama mundial por ser el descubridor del primer tinte sintético para telas.

El doodle diseñado por Google, se realizó con motivo de los 180 años del nacimiento de Perkin, ocurrido el 12 de marzo de 1838. Mientras era un asistente de laboratorio, el químico descubrió por accidente el tinte, que poseía una tonalidad púrpura.

Posteriormente, lo patentaría y lo denominaría “malveína”, conocido actualmente como malva de Perkin.

El niño prodigio en su formación, es considerado el padre de la industria química al desarrollar los colorantes artificiales y las fragancias sintéticas.

Como tantas otras veces en la Ciencia, Sir William Henry Perkin representa otro gran ejemplo de encontrar por casualidad lo que no se busca y, con ello, realizar un descubrimiento que, en el fondo, supuso una nueva industria. Si a este hecho le unimos una gran capacidad emprendedora y una visión para los negocios, nos encontramos con un joven investigador que a los 21 años ya era millonario por un único descubrimiento y que a los 36 se retiró para dedicarse a la investigación y devolverle a la química todo lo que le había dado.

Su tinte representó un éxito inmediato, ya que en esa época, la ropa morada era costosa, debido a las dificultades para teñirla. El producto de Perkin resultaba muy económico, por lo que causó furor en la sociedad del siglo XIX.

Después de hacerse rico y exitoso, Sir William Henry Perkin finalmente regresó a la investigación de laboratorio. En el 50 aniversario de su descubrimiento fortuito, en 1906, Perkins fue nombrado caballero por la Reina.

William Henry Perkin falleció en Sudbury, Inglaterra, el 14 de julio de 1907 por una pulmonía y una apendicitis, una mezcla paradójica de enfermedades como lo fueron sus experimentos a lo largo de su vida.

 

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