La celebración del Día Europeo de la Red Natura 2000 nació con el objetivo de reivindicar el papel de la organización como factor de conservación del patrimonio natural y elemento de desarrollo sostenible.

Se celebra el 21 de mayo porque ese día de 1992 se aprobó la Directiva de Hábitats, la gran norma europea que, junto con la Directiva de Aves (aprobada en 1979), permitió la creación de la mayor red de espacios protegidos de Europa, destinada a garantizar la supervivencia de sus especies y hábitats.

La Dirección General de Biodiversidad del Principado de Asturias celebró el Día Europeo de la Red Natura 2000, con una jornada de educación ambiental y voluntariado en la playa de Peñarronda, un espacio costero incluido dentro de esta red y perteneciente también a la Red Regional de Espacios Protegidos con la categoría de Monumento Natural.

España es en la actualidad el segundo país europeo con más superficie marina protegida, con un total de 84.400 kilómetros cuadrados -que suponen casi una cuarta parte de la superficie marina que la Unión Europea tiene incluida en la red Natura 2000-, según indica la última revisión del Barómetro de la red Natura 2000, un informe publicado por la Unión Europea con datos actualizados en febrero de 2017.

En este informe se indica que el país con más superficie marina protegida es el Reino Unido, con 87.164 kilómetros cuadrados (una parte de los cuales corresponden a zonas marinas alejadas del continente europeo).

La red Natura 2000 es el principal instrumento para la conservación de la biodiversidad de la UE, incluye más de 27.000 espacios naturales con un alto valor ecológico aunque no procura el establecimientos de “santuarios” naturales sino que parte de que esos lugares han sido intervenidos durante siglos por el hombre y la riqueza biológica que albergan es fruto de esa interacción entre el hombre y la naturaleza.

La Unión Europea (28) suma más de un millón de kilómetros cuadrados amparados por esa figura de protección, de los cuales 395.500 pertenecen a los mares y océanos que bañan las costas europeas. Los países con más superficie marina protegida son, además del Reino Unido y España, Francia (27.899 kilómetros cuadrados), Portugal (24.101), Alemania (20.938) y Suecia (20.160 kilómetros cuadrados).

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