Joseph F. Engelberger, ingeniero y emprendedor, que era considerado el padre de la robótica, falleció ayer Martes 1° de diciembre en Newtown, Connectiut a los 90 años.

Engelberger fue fundador y presidente de la compañia de robótica industrial Unimation Inc , que abrió sus puertas en 1956  y junto con el ingeniero e inversor George Devol creó el primer robot industrial del mundo, llamado Unimate cuya unidad entró en funcionamiento en 1961 en una planta de General Motors. Luego de su creación, llegaron a la industria de la robótica tres millones más de robots, todos realizaban la misma función original del primer robot creado, que consisitia en realizar tareas demasiado pesadas para los humanos, transformando así para siempre la industria de las fábricas.

El trabajo de Engerlberger revolucionó los procesos de fabricación industrial y de automoción modernos, llegando a establecer la robótica en la vida cotidiana. No soló se dedico a la construcción de robots si no que también fue uno de los más firmes defensores de la robótica, y estaba convencido de que en el futuro los robots ayudarían a los humanos en todo los aspectos de su vida.

A lo largo de su vida dio conferencias y habló sobre este tema en todo tipo de audiencias, además de escribir varios libros, publicarlos y conceder entrevistas defendiendo este tipo de investigación. Recibió numerosos reconocimientos y en 2009 pasó a formar parte del salón de la fama de los Fabricantes Estadounidenses.

Además la Asociación de la Industria de la Robótica dio su nombre al premio que concede cada año, e ingreso en la Academia Nacional de Ingenería y en la Academia de Ciencia e Ingeniería de Conecticut, aparte de recibir doctorados de varias uiversidades.

Joe Engelberger era todo un visionario que creía que los robots eran fundamentales no sólo para el desarrollo de la industria si no para el día a día de las personas.