¡Solo falta 1 día! Hasta que comience a rodar el balón en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™, (en ruso: Чемпионат мира по футболу Россия 2018) la cita inicia el 14 de junio y culminará el 15 de julio.

Esta será la vigésima primera edición de la Copa Mundial de Fútbol, siendo la primera vez que un país de Europa Oriental organiza el campeonato, en donde 32 equipos representantes de las distintas confederaciones pertenecientes a la FIFA, compiten para levantar la tan anhelada Copa del Mundo.

Los fanáticos del deporte rey, tuvieron que esperar cuatro años para disfrutar de la máxima cita mundialista, los mejores jugadores se reúnen con sus selecciones para ofrecer un espectáculo de primera, esta vez le toca a Rusia demostrar su calidad organizativa, cuando cobije a miles de personas de todas partes del mundo.

Las debutantes Islandia y Panamá, los regresos de Perú, Egipto, Senegal y Marruecos, las ilustrísimas ausencias de Italia, Holanda, USA, Chile y Camerún, además de la presencia de las cuatro favoritas en todas las apuestas Alemania, España, Inglaterra, Brasil y Francia, son los ingredientes del próximo Mundial de Fútbol que se celebrará en once ciudades rusas, una cita que tuvo su prólogo en el sorteo que se celebró el 1 de diciembre en el Kremlin moscovita.

 

Grupos

En el grupo A del Mundial 2018 se encuentra la anfitriona Rusia, Arabia Saudí, Egipto y Uruguay.

Uruguay, por historia y calidad, aparece como favorito para llevarse la primera plaza del grupo, mientras que el segundo pudiera estar entre Rusia, que aunque juega en casa, nunca ha demostrado ser capaz de avanzar demasiado en los torneos grandes, y Egipto que cuenta con excelentes jugadores, pero sobre todo con uno en particular: Mohamed Salah, quien puede inclinar la balanza a favor de la clasificación de su nación en este grupo, en el que Arabia Saudita aparece como la selección más débil.

Para casi todos los que siguen este deporte la pelea estará por ver quién se queda con el primer puesto del Grupo B.

España, Campeona del Mundo en 2010, es una auténtica máquina de hacer buen fútbol. Parece que “La Furia” ha tomado una especia de segunda bocanada y se ha plantado como una de las grandísimas favoritas para llevarse el trofeo a casa. Álvaro Morata (Chelsea), Isco Alarcón (Real Madrid) y David Silva (Manchester City), son tres de las piezas claves junto a la gran estrella que sigue siendo Andrés Iniesta. Son ellos quienes se encargarán de llevar a buen puerto las esperanzas de millones de españoles este verano.

Portugal es la flamante Campeona de Europa y cuenta en sus filas con el actual FIFA The Best, Cristiano Ronaldo. Los lusos tienen una excelente generación saliente, que parece encajar a la perfección con la “Era Cristiano Ronaldo”. Bernardo Silva, André Silva, Gonzalo Guedes y compañía, pueden dar la sorpresa agradable en Rusia y avanzar a las etapas finales del trascendental torneo.

Marruecos e Irán poco podrán hacer en este difícil apartado, pues ambas selecciones están dos escalones por debajo de los europeos.

Francia y su generación dorada parten como grandes favoritos del Grupo C sin que ninguna de las otras tres selecciones, por lo menos en el papel, pueda siquiera rozarla. Pogba, Griezmann, Mbappé (lesionado), Lacazette, Kanté, entre muchos otros, forman una de las Selecciones más completas y poderosas de la venidera Copa Mundial. Si controlan los problemas de disciplina y comportamiento, dentro y fuera del campo, pueden llegar a ser los máximos favoritos a ganar Rusia 2018.

Por la segunda plaza a octavos de final puede haber una batalla sin cuartel. La Dinamarca de Christian Eriksen (Tottenham) parece ser la que lidera esta lucha por el segundo escalón, aunque Perú, pese a la ausencia de Paolo Guerrero ya ha demostrado que puede reinventarse y optar fuerte por ese cupo en la siguiente fase.

Australia no es menos que las anteriores selecciones. Tiene un grupo importante de jugadores en la Premier y categorías inferiores de Inglaterra que pueden llegar a incomodar a los grandes en este apartado.

El Grupo D es uno de los menos fáciles del Mundial pues algunos pueden dar por sentado que Argentina y Croacia estarán la siguiente fase, pero puede que sea apresurada esta afirmación.

Es verdad que la Albiceleste pinta como clara favorita del Grupo D, pero dados los recurrentes problemas en ataque que presentan los dirigidos por Sampaoli, puede atragantársele alguna de los tres acompañantes que vienen dispuestos a raspar puntos frente al “grande”. Es la última oportunidad del que muchos consideran “el mejor jugador del mundo” (Lionel Messi) de hacer algo muy grande con su país. Con Messi acompañado de jugadores de primer nivel y dirigidos por “el Sampa”, Argentina no solo es favorita para ganar este grupo, sino que también aspirará a llevarse por tercera vez la Copa del Mundo a Buenos Aires.

Para impedírselo estarán Iván Rakitic (FCB) y Luka Modric (Real Madrid), entre otros grandes nombres que integran la selección de Croacia, en el papel, la “segundona” de este grupo. La Islandia de Gylfi Sigurdsson ya demostró en la Euro que puede dar pelea y con Nigeria siempre hay que tener precaución.

El Grupo E es otro apartado en el que la lucha por la segunda plaza será a pecho descubierto. Brasil, con Tite, ha vuelto a ser Brasil. Hemos presenciado el retorno de La Canarinha por todo lo alto con una generación que está dispuesta a volver a colocar al país sudamericano en el primer escaño mundial. Neymar (PSG), Casemiro (R. Madrid), Gabriel Jesús (Man. City), Coutinho y Firmino (Liverpool), entre otros futbolistas de primer nivel quieren romper la inercia y ganar en Europa por segunda vez en su historia.

Suiza, con Xherdan Shaqiri como punta de lanza, quiere luchar por ese segundo puesto que también pelearan la subcampeona de la Hexagonal de CONCACAF Costa Rica y la siempre complicada, pero inestable, Selección de Serbia.

Alemania defenderá su corona en el Grupo F que a priori parece ser el grupo que más se parece al de la muerte. Los dirigidos por Joachin Low parten como el gran favorito a retener el título con su increíble plantilla, plagada de estrellas y que puede darse el lujo de dividir en varios escuadrones y mandarla a distintos frentes de batalla, como pudimos presenciar en la pasada Copa Confederaciones y Europeo Sub-21.

Junto con la Mannschaft estarán tres conjuntos demasiado parejos como para anticiparnos con favoritismos baratos. México, de la mano de la “súper estrella” emergente Irving Lozano (PSV Eindhoven), tendrá que batallar muy fuerte por esa segunda plaza con Suecia, que dejó fuera del Mundial a la tetracampeona Italia, y Corea del Sur, la mejor selección del continente asiático liderada por el “Cristiano Ronaldo Coreano” Heung Ming Son (Tottenham).

En este Grupo G nos aguarda uno de los enfrentamientos más espectaculares de todo el Mundial. Bélgica e Inglaterra lucharán por el primer lugar del G en un encuentro muy “inglés” dado que las dos mega estrellas belgas juegan en la Premier League: Eden Hazard en el Chelsea y Kevin de Bruyne (KDB) en el Manchester City.

Son dos de las selecciones más bonitas y con más talento de Rusia 2018. Veremos muchos jugadores jóvenes en esta estación por parte de las dos potencias europeas. Inglaterra, liderada por el Tottenham que fija en la delantera a Harry Kane y Dele Alli, quiere dar la campanada tan esperada por millones de aficionados en la Gran Bretaña, pero siempre arrastran con el recuerdo de sus decepcionantes actuaciones desde hace más de 30 años ya.

Bélgica, por su parte, tiene que ser considerada como una de las grandes favoritas a ganar el Mundial, pues tienen desde la portería hasta el delantero a una constelación de luceros en su edad óptima y siendo protagonistas en sus clubes desde hace varios años, ademas de ser magistralmente dirigida por el español Roberto Martínez.

Panamá ya hizo historia al clasificar para Rusia 2018 por delante de Estados Unidos y Honduras, dos países con más tradición futbolera en la última veintena de años. De Túnez no ha mucho para añadir, ya ha llegado hasta aquí.

Sin lugar a dudas el Grupo H es más equilibrado del Mundial Rusia 2018.

Polonia pese a no ser una selección histórica, tiene una camada de excelentes jugadores y es liderada por el estelar Robert Lewandowski, aunque nada de eso le exime de tropezar con cualquiera de los demás equipos del Grupo.

Colombia se dibuja como la selección que puede ganar el Grupo de la mano de James Rodríguez (Bayern) y Radamel Falcao (Mónaco), además de la estelar conducción de José Néstor Pékerman, quien ha demostrado ser un técnico muy competitivo.

En tanto, Sadio Mané (Liverpool) será una de las figuras “exóticas” en este Mundial. Lidera la selección de Senegal y de sus botas depende en gran medida las aspiraciones del país africano.

Japón ha crecido en este deporte desde hace ya varios años y varios de sus jugadores brillan sobretodo en la Bundesliga. Pueden dar guerra y ser un hueso duro de roer para sus rivales de esta última llave del Mundial

 

Annelida Yoris Rivas

@anneyoris